Słowo zioło pochodzi od określenia ziele, które w języku botanicznym oznacza naziemną niezdrewniałą część roślin jednorocznych i dwuletnich. W naszych ogrodach możemy uprawiać zioła, które stosowane są zarówno w lecznictwie jak i doskonale nadają się jako przyprawy w kuchni polskiej, francuskiej lub nawet z włoskim smaczkiem. Do takich ziół należą: tymianek, rozmaryn, bazylia, oregano, mięta, szałwia i majeranek.

W dawnej Polsce zioła i przyprawy miały ogromne znaczenie. Bez tych pierwszych nie mogły się obyć ani obrzędy kościelne, ani zabiegi medyczne, ani zwykłe potrawy. Drugie zaś sprowadzano ze świata bardziej jako symbol bogactwa. Oczywiście i zioła, i przyprawy nadają potrawom aromat i smak. A czym się różnią? po pierwsze zioła rosną głównie w obszarze śródziemnomorskim, a przyprawy ze stref tropikalnych.

Wkrótce Święta, które kojarzą się nam z wieloma zapachami. Jednym z nich jest zapach cynamonu roznoszącego się od piekarnika na cały dom. Cynamon robi się z cynamonowca, który należy do rodziny wawrzynowatych. Pochodzi z Cejlonu i Chin. Jest wiecznie zielonym drzewem, ma duże skórzane liście i drobne żółtawe kwiaty. Przyprawę, której używamy otrzymuje się z korowiny młodych 2-3 letnich pędów. Jako przyprawa używany jest w formie kory całej (ruloniki), mielonej lub esencji cynamonowej.

Goździki są to wysuszone pączki kwiatowe okazałych krzewów z rodziny mirtowatych. Uprawiane są w wielu krajach podzwrotnikowych. Swoją kulinarną karierę goździki zawdzięczają swojemu intensywnemu korzennemu zapachowi oraz dość ostremu, lekko piekącemu smakowi. Zwykle dodawane są do marynat owocowych np. gruszek w occie, dyni w occie, ale także do konfitur, dżemów, nalewek, grzanego wina i piwa.Używa się też ich przy robieniu pasztetów i duszonej wołowiny.

Kolejną pachnącą przyprawą w naszym zestawie jest gałka muszkatołowa. Rośnie na muszkatołowcach, wiecznie zielonych drzewach pochodzących z wysp Moluckich. Produkuje się tam dwie przyprawy: gałkę i macis. Przy czym macis jest osnówką pestki, czyli gałki muszkatołowej. Gałka ma kolor jasnobrunatny, najczęściej jest lekko pomarszczona i ma owalny kształt. Ma też korzenny zapach i słodkawo-gorzki smak.

Jest jedną z droższych przypraw obok kardamonu i szafranu. Wanilia jako roślina pochodzi z Meksyku. Aromat wanilii pochodzi z nasion bądź ze strąków rośliny zbieranych w fazie niepełnej dojrzałości, a następnie poddawanych fermentacji i suszeniu. Strąki są ciemno brązowe, pofałdowane długości około 20cm. Są twarde i giętkie. Wanilia stosowana jest do aromatyzowania perfum i cygar, a kulinarnie do lodów, czekolad, puddingów, ciast, kremów i sufletów. Smak ma bardzo mocny i aromatyczny. Jako roślina żyjąca w naturze jest pnączem z rodziny storczykowatych osiągającą 10 do 15 metrów długości o kwiatach dużych i pachnących o woskowym połysku i kolorze zielonkawo-żółtym.